Golden Knights jsou štikou ligy. Rozptylují soupeře Las Vegas místní kasina?

24. října 14:30

Jiří Lacina

Jako nováčci se měli v první sezóně především trápit. Jenomže když naskočíte na vlnu a rozjedete se, někdy se na ní dá pěkně dlouho udržet. Hokejisté Las Vegas teď právě na takové vlně surfují a sbírají výhru za výhrou. Po sedmi odehraných zápasech mají na kontě šest výher a s 12 body jsou průběžně druzí v Centrální divizi.

Stává se z toho příběh úvodu sezóny. Žádný jiný nový klub v historii soutěže neměl takový vstup do NHL. Golden Knights si mohli vybírat jen z „béčkových“ hráčů, které si jejich původní týmy nechránily. Pomalinku teprve všechno budují. Celou organizaci, od farmy až po skauting. Přesto se jim daří. Co za jejich nečekaným úspěchem stojí?

Střelecky září James Neal

Přestože neměli na výběr z největších hvězd, několik borců určitě má svou kvalitu. James Neal dokázal v sezóně 2011-12 po boku tehdejšího vítěze produktivity Jevgenije Malkina nastřílet 40 branek. Předloni se v barvách Nashvillu dostal podruhé v kariéře přes třicet přesných tref (31). Znalce tedy nešokuje, že dokázal v sedmi dosavadních duelech hned šestkrát mířit do černého. Přestože Zlatí rytíři nemají kapitána, Neal je jedním z nezpochybnitelných lídrů.

Vidět je i pětibodový (2+3) devětadvacetiletý David Perron a dvojice mladších – šestadvacetiletý bývalý Jágrův spoluhráč z Floridy Reilly Smith (2+5) a o dva roky mladší, někdejší centr Columbusu William Karlsson (1+3). V obraně ční Nate Schmidt, bývalý zadák Washingtonu, který hraje v průměru přes 21 minut za zápas. Druhým nevytěžovanějším bekem je Luca Sbisa (19:59).

Mít štěstí na své straně

Nic si nenamlouvejme, Golden Knights soupeře nepřehrávají. S Corsi 45,9 jsou jedním z týmů nejhůře ovládajících puk v NHL, vyjádřeno přesně – třetí od konce. Znamená to, že při hře pět na pět jde ze 100 střel 54,1 proti Las Vegas. To nesvědčí o nějaké dominanci. Tento fakt dokládají také výsledky – tři z šesti výher přišly až po prodloužení. Štěstí je zkrátka zatím na straně města hazardu.

Ze spousty střel, které míří na branku Las Vegas, jich jen málo končí v síti, což je především zásluha brankářů. Marc-Andre Fleury je teď ale mimo hru s otřesem mozku. Jeho záskok Malcom Subban, získaný zadarmo z waiver listu, kam ho umístil Boston, se bohužel v sobotu zranil a bude zhruba měsíc práce neschopen. Tím se značně mění a komplikuje situace.

Třiadvacetiletý Švéd debutoval v NHL tuto sobotu, kdy vystřídal Subbana. Z jedenácti střel inkasoval za necelých čtrnáct minut jednou, utkání dovedl k výhře 3:2, když v prodloužení rozhodl Karlsson. Nadcházející zápasy budou pro mladého gólmana velkou výzvou.

Chřipka Las Vegas

Zdůraznit je potřeba také fakt, že po dvou úvodních duelech venku předepisuje hrací kalendář Golden Knights sedm utkání doma. Z dosavadních pěti čtyři vyhráli. Domácí hřiště je vždycky výhodou, spekuluje se však, že v případě Las Vegas by mohl být tento benefit ještě výraznější. Ligu obchází drby, že hostující borce může pokoušet možnost navštívit nějaké to místní kasino a posedět v něm v předvečer utkání dlouho do noci. Odborníci už hovoří o „chřipce Las Vegas“.

„Všichni víme, že musíme ráno odehrát zápas,“ slibuje profesionální přístup Ryan Hartman, který už je s hráči Chicaga ve městě, kde je v úterý čeká duel s domácími Rytíři. „Určitě se najdou chlapi, co si to tady užijou, na druhou stranu, na zápas budou rozhodně připravení.“

„Patří to mezi ty lepší věci na NHL,“ připouští nějakou tu společnou zábavu Jonathan Toews. „Někdy si to na cestách se spoluhráči užijete. Pocit ze hry zvyšuje vzájemné kamarádství. Když je ale čas nastoupit do práce, jsme profesionály, musíme být připravení na zápas,“ odmítá respektovaný kapitán, že by Jestřábi v úterý v Las Vegas jakkoli selhali.

Share on Google+

RSS | Kontakt | Reklama - © Copyright: BPA sport marketing a.s. & eSports.cz, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@nhl.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz

© Copyright - Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.