Nová éra: Tváří Islanders má být po odchodu Tavarese Mathew Barzal

11. července 18:30

Jiří Lacina

Bylo to jako nepříjemné lusknutím prstem. Fanoušci New York Islanders dlouho věřili v zázrak, který se ale nekonal. John Tavares před týdnem a půl podepsal smlouvu s Torontem a po devíti letech opustil New York. Ze dne na den se začala psát nová éra. Tvář klubu naštěstí netřeba složitě hledat. Měl by se jí stát nejlepší nováček sezóny 2017-18 Mathew Barzal.

Rodák z Britské Kolumbie dozrával v juniorské Western Hockey League, kde strávil před příchodem do NHL čtyři roky u Seattle Thunderbirds. Vykvetl tady v hotového hokejistu, který loni naskočil do NHL, jako by ji hrál odjakživa.

„Mat byl třída,“ vzpomíná viceprezident pro hokejové operace Seattlu Russ Farwell. „Způsob, jakým se adaptoval na NHL, byl výjimečný. Bude to tahoun spoustu let. Hodně chlapů stoupá nahoru zdráhavě, Mat si ten vzestup užil.“

S tím, že může Barzal nahradit u Ostrovanů Tavarese, souhlasí i Andy Eide, komentátor zápasů Thunderbirds z místního rádia. „Přesně takovou roli měl v Seattlu. Dokud byl tady, byl tváří týmu. Tu pozici si vychutnával. Chtěl vyhrávat, ale taky chtěl být klíčovým mužem. V důležitých okamžicích vyžadoval puk na hokejce.“

Právě schopnost přenést svou dominanci o tolik úrovní výš je pro Barzalovy pozorovatele fascinující. „Je skutečně pozoruhodné, jak neměnná jeho hra byla,“ dodává Eide. „S pukem na holi víří po ledě NHL. Přesně takhle hrál i v juniorech.“

Významnější úloha

Barzal šel na draftu 2015 jako číslo šestnáct. V minulé sezóně nastřílel 22 gólů a s 63 asistencemi vyrovnal klubový nováčkovský rekord Briana Trottiera z roku 1976. Z postu druhého centra vyhrál s 85 body týmovou produktivitu, o bod horší Tavares (84) byl úspěšnější střelecky (37).

Pro soupeře bylo samozřejmě obtížné tříštit síly při bránění prvních dvou formací Ostrovanů, které vykazovaly srovnatelnou sílu. Od příští sezóny Barzal povýší do prvního útoku, což pravděpodobně povede k většímu zájmu soupeřů o jeho osobu.

Trenér Barry Trotz už ho na to v nedávném rozhovoru upozornil. „Říkal, že to pro mě bude jiný rok,“ přiznal jednadvacetiletý Kanaďan. „Budu čelit větší pozornosti, bez Johna to všechno zesílí. Těším se na to. Bude to boj. Beru to spíš jako kompliment, záležitost respektu.“

Sám od sebe jen kvůli odchodu první hvězdy neočekává víc, je ale připravený zastat významnější úlohu. „Samozřejmě nejde nahradit chlapa, jako byl John. Nicméně těším se.“

Důležitá bude mentální síla. V tomto směru prý mladíkovi už v juniorech hodně pomohl jeho bývalý kouč Steve Konowalchuk, hokejista se 790 starty v NHL. „Byl skvělý. Vštípil mi mentalitu tvrdé práce,“ vzpomíná Barzal. „Nesměl jsem vypustit jediné střídání. Nejextrémněji lpěl na zodpovědnosti, takže to pro mě v NHL potom nebyl takový budíček.“

Na spolupráci s hráčem, který může být novou hvězdou ligy, se těší také nový trenér mužstva. „Je to dynamický hráč,“ řekl nedávno pro NHL Network Barry Trotz. „Stačí se podívat na jeho šikovnost a rychlost. Jeho schopnost obejít protihráče je neskutečná. Je to náš základní stavební blok.“

Konkurence z Čech

Po odchodu Tavarese rozšíří možnosti Ostrovanů na pozici centra také Jan Kovář. Klub oznámil podpis jednoleté smlouvy s osmadvacetiletým českým reprezentantem v pondělí. Kovář si s sebou nese z Ruska vynikající vizitku, za pět let v KHL nastřílel ve 285 utkáních 97 branek, k nimž přidal 189 asistencí.

„S pozicí centra jsme spokojeni. Hráči na sebe budou tlačit navzájem,“ věří generální manažer Isles Lou Lamoriello

Share on Google+

RSS | Kontakt | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@nhl.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz

© Copyright - Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.