Petr Adler: KeyArena klíčem k dalšímu rozšíření NHL?

5. prosince 8:32

Petr Adler

Není pravda, že by Václav Klaus byl autorem tvrzení, že o peníze jde až na prvním místě. Ovšem je pravda, že NHL s touto skutečností žije a přežívá. Takže nebylo divu, když se skoro současně objevily tyhle dvě zprávy: jestli si někdo troufne přihlásit se ke členství v lize, bude si muset dát stranou 600 až 700 miliónů dolarů; a vzápětí komisař Gary Bettman naznačil, že mzdový strop pro příští sezónu by mohl poskočit až na 80 miliónů dolarů.

Tyhle dvě zprávy ještě nestačily zestárnout, když městská rada v Seattle jednohlasně schválila dohodu se skupinou bohatců v Oak View Group (dále jen OVG). Skupina, jejíž hlavní účastníci sídlí v Los Angeles, se zavázala, že zaplatí z vlastních kapes 660 miliónů dolarů na přestavbu KeyArena s tím, že tam zkusí nalákat v první řadě mužstvo NHL, a případně také košíkářské mužstvo z NBA. Hokejisté, podle několika vyjádření šéfa skupiny Tima Leiwekeho, mají přednost. Nelze se divit, protože Seattle je pro NHL už delší dobu země zaslíbená, a Leiweke navíc pracovával ve vedení podniku Philipa Anschutze, jemuž patří také Los Angeles Kings; kromě toho také nějakou dobu řídil Maple Leafs Sport and Entertainment, jemuž patří torontští hokejoví Maple Leafs (a košikářští Raptors).

KeyArena patří městu, jenže radnice ve svých nejrůznějších (a vždy spíše levicovatějších) podobách pravidelně soudila, že jestli na ní chtějí vydělávat profesionální sportovní mužstva, měla by do věci něco vrazit. Košíkáři SuperSonics nakonec usoudili, že proč by to měli dělat. Takže město jednoho krásného rána stálo před otázkou: a co teď? Zato v Oklahoma City měli zbrusu nové mužstvo jménem Thunder.

Blesková přestavba

OVG tvrdí, že jestli bude mít všechna potřebná povolení v ruce v říjnu 2018, obratem starou halu zbourá a v říjnu 2020 otevře dveře hale téhož jména, avšak úplně nové. Bude uzpůsobena jak pro špičkový hokej, tak pro špičkovou košíkovou. A ve dnech, kdy tam nebudou sportovci, mohou tam vystupovat nejrůznější umělci. Anschutz zastupuje i takové.

V současnosti je KeyArena domácím hřištěm profesionálních košíkářek ze soutěže WNBA. Říkají si Seattle Storm, a zatím není jasné, kde by děvčata hrála v době stavby nové haly, a zda by se pro ně našel čas v rozvrhu nového stadiónu.

Vedení NHL se zatím nijak nevyjadřuje. Ostatně, zatím také vlastně nemá proč. Že se někdo domluvil s městem o tom, že přestaví halu, to je sice krásné, ale to je také všechno. Že někdo říká, že by do té nové haly moc rád dostal mužstvo NHL, to je také krásné, ale opět: to je také všechno.

Jistě, Seattle je na čestném čtrnáctém místě v USA co trh pro sdělovací prostředky (řečeno jednoduše: pro reklamní účely), a navíc je to jediný trh mezi pětadvacítkou největších, v němž nesídlí ani NHL, ale ani NBA. Sídlí tam baseball (Mariners z nejvyšší soutěže MLB), sídlí tam také Seahawks (z nejvyšší soutěže zpotvořeného rugby jménem americký fotbal, NFL). Kromě toho tam sídlí Sounders, mužstvo kopané jak ji zná každý civilizovaný člověk. Ti se právě prokopali do finále poháru nejvyšší severoamerické soutěže MLS, kde si zopakují loňskou bitvu s kanadským Toronto FC.

Jestli se tam uživí tahle tři mužstva, proč ne NHL? A proč ne NBA?

OVG si musí být svými výpočty ohromně jistá. Upsala se totiž, že bude novou halu udržovat jako novou celých 39 let. A když budou po uplynutí této doby spokojeny obě strany, prodlouží nájem o dvakrát osm let. Kdyby mělo dojít k takovému úspěchu, měla by OVG halu v držení celých 55 let.

A to už je co říci. KeyArena je v provozu od roku 1962. Posledních vylepšení se dočkala v roce 1995. Ovšem: miliardář David Bonderman a filmař Jerry Bruckheimer, další dvojice z vedení OVG, milují hokej. Tak moc, že se zavázali, že přispějí 20 milióny na provoz nejrůznějších neziskových skupin a přidají navíc celých 40 miliónů na vylepšení veřejné dopravy ve středu města.

NHL v rozpacích

Vlastníci všech 31 mužstev NHL, kteří se sejdou tento čtvrtek na Floridě ve schůzi jménem Rada guvernérů, nemají rozšíření soutěže na úředním pořádku dne. Schůze potrvá do pátku. Ani tam nemá, alespoň ne úředně, padnout jediné slovo o rozšiřování.

Jenže: není tomu tak dávno, co majitel Houston Rockets z košíkářské NBA, miliardář Tilman Joseph Fertitta, oznámil, že by ve své Houston Toyota Center milerád uvítal i hokejisty. Měl ovšem na mysli ty z NHL.

Komisař NHL Gary Bettman se k té zprávě postavil spokojeně, avšak současně také naprosto nezávazně.

A teď se najednou ozvou z tichomořského severozápadu, z místa, po němž liga touží už spoustu let.

Kdo si myslí, že tohle nepřijde během schůze Rady guvernérů na přetřes, nezná základy obchodu s profesionálním sportem.

Přijde, ale zástupci NHL budou po schůzi asi hodně mlžit.

V první řadě, začnou-li se domlouvat jak s Houstonem, tak se Seattle, co to udělá s rovnováhou mezi východem a západem soutěže? Že by přece jen naděje pro Québec City?

Z hlediska množství hokejových příznivců a vyprodanosti stadiónu je návrat NHL do Québec City trefa do černého. Na rozdíl od ostatních hospodářských hledisek. Tam to zůstává úplně stejné, jako tomu bylo v půli devadesátých let minulého století, kdy se tehdejší Nordiques přestěhovali do Denveru v Coloradu, kde se z nich stali Avalanche.

Profesionální sport je v první řadě obchod. Ve druhé (i všech následujících) také. Když k tomu Rada guvernérů přičte pokračující nejistotu ohledně setrvání La Belle Province v Kanadě, mizí myšlenka na návrat do Québec City v mlhách.

Pohled na mapu umisťuje Seattle do Západní konference. Houston?

A tady se vynoří ta nejzapeklitější hádanka.

Město Phoenix, i stát Arizona, neznají jediného přijatelného důvodu, proč by daňoví poplatníci měli přispívat třeba jen jediným centem na stavbu nové haly tamních Coyotes. Ovšem: NHL ale lpí na myšlence, že Coyotes, původně Winnipeg Jets, v poušti zůstanou, i kdyby měly padat pověstné trakaře. To nemá nic společného s údajnou tvrdošíjností komisaře Bettmana, o němž mnozí nepříliš zasvěcení tvrdí, že to byl jeho soukromý nápad, a proto z něj neustoupí. Ale kdepak: na setrvání mužstva v té oblasti lpí americké vysílací společnosti. Maji řady důvodů, převážně (podle zákonů hospodaření rozhlasu a televize) velice platných.

Stručně řečeno: odchod z Arizony by mohl ohrozit celostátní vysílání NHL ve Spojených státech. To by musela NHL přijít s nějakým jiným (a lepším) nápadem. Třeba, za určitých okolností, se stěhováním Coyotes do Houstonu. Až na to, že by musela přesvědčit zmíněné vysílací podniky, že Houston je pro ně stejně dobrý jako Phoenix a jeho okolí. Už jen letmý pohled na mapu ukazuje, že to půjde těžko, a když, tak sotva. Houston je za rohem od Dallasu, zatímco Phoenix …

Další neznámá: a co se nakonec stane s Calgary Flames? Budou se stěhovat? Už nevyhrožují, jenže to řekli předem: když nám město nepostaví nový svatostánek, najdeme si ho jinde. Nedávné volby potvrdily v úřadě starostu, který jim nabízel, že by se daňoví poplatníci podíleli jednou třetinou, druhou by platilo mužstvo, a třetí by hradili návštěvníci domácích utkání Flames: platili by zvýšené vstupné, a ta částka navíc by šla na stavbu.

Kdyby šli Flames do KeyArena, platili by nájemné, jehož součástí by byla částka na údržbu, případně obnovování haly. Tohle už odmítli v Calgarech.

Kdyby šli do Houstonu, bylo by to totéž v bleděmodrém.

Majitelé Calgary Flames o sobě tvrdí, že není na světě širém větších vlastenců, a že stavba nové haly udělá z jejich městyse další z mnoha středisek všehomíra.

Současně dávají najevo, že to je vlastně od nich děsná laskavost, že chtějí zůstat ve městě nad Bow River.

NHL tvrdí, že bez hal, které se staví zbrusu nové každých zhruba třicet let, nelze podnikat špičkový hokej.

Kde na to vzít a nekrást?

Liga nepopírá zprávy, že příští sezóna byde nákladnější. Mzdový strop se prý zvedne o celých pět miliónů dolarů na mužstvo na sezónu. Dosáhne na 80 miliónů dolarů.

Pár číslic: na začátku sezóny 2014-2015 vzrostl strop o bezmála pět miliónů (z 64,3 na 69). Minulou sezónu činil strop 73 miliónů, v nynější sezóně to je 75 miliónů dolarů.

Strop je ovšem částka, kterou se ohání každý. Důležitější je, kolik které mužstvo utrácí doopravdy.

Podle velice dobře informovaných stránek CapFriendly, třeba Ottawa Senators a Tampa Bay Lightning, i kdyby měl strop zůstat, kde je, budou mít příští sezónu pořád ještě v zásobě něco nad 10 miliónů. Jenže také mají v sestavách řadu hráčů, kterým vyprší smlouvy a kteří budou chtít dostat přidáno (viz kapitán Senators Erik Sven Gunnar Karlsson, který se tím netají).

Na druhé straně, podle techtýž stránek, takoví Nashville Predators, Los Angeles Kings nbabo Florida Panthers mají základní části sestav smluvně zajištěny, a přesto jim ještě zbývá mezi osmi až desíti milióny. Co by ta mužstva udělala, kdyby najednou směla utratit o pět miliónů víc, třeba aby získala těch pár hráčů, kteří je dělí od mistrovských titulů?

Jestli neutratila celý mzdový strop teď, kde je záruka, že to budou v budoucnosti dělat jinak? Odpověď je prostá: nikde.

Ani v tom, že by se liga zbláznila a přijala jak Houston, tak Seattle. Majitelé by si mezi sebe rozdělili 1,4 miliardy dolarů. Nešlo by ovšem o tzv. hokejový příjem, tudíž by se ani nemuseli dělit s hokejovými odbory (NHLPA), ani s hráči ve formě dalšího zvýšení mzdového stropu.

Mnozí z nich vlastní profesionální sportovní mužstva ze společenských důvodů, jiným zase dělá moc dobře, když se mohou ukázat ve společnosti hvězd, další rádi prodělávají, aby si mohli odečítat ztráty od příjmů získaných jinde a tak si snižovali daně.

Ani jeden to nedělá z čistého zájmu o čistý sport.

Takže rozhodnutí o budoucím rozšiřování NHL najdete spíše v účetních knihách než na ledě.

Share on Google+

RSS | Kontakt | Reklama - © Copyright: BPA sport marketing a.s. & eSports.cz, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@nhl.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz

© Copyright - Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.