Preview: Tým téměř beze změny. Obhájí Capitals Stanley Cup?

30. září 18:45

Šimon Rogner

Čtyřicet tři let museli ve Washingtonu čekat na první Stanley Cup. V létě 2017, po dvou sezónách, v nichž byli Capitals považováni za hlavní ligové favority, ale pokaždé narazili ve druhém kole na pozdější šampióny z Pittsburghu, se mluvilo o konci okna určeného pro partu Alexandera Ovečkina. Opak byl ale pravdou. Washington znovu vyhrál divizi, tentokrát Penguins porazil a dokráčel až na vrchol. Má na to svůj úspěch zopakovat i letos?

Justin Williams, Marcus Johansson, Nate Schmidt, Karl Alzner a Kevin Shattenkirk. Ti všichni Capitals po sezóně 2016/17 opustili. Začalo se hovořit o tom, že Capitals promrhali svoje šance na útok na Stanley Cup a nikdy přes rivaly z Pittsburghu nepostoupí. Jak se ale nakonec ukázalo, Washington patřil mezi největší „překvapení“ sezóny.

Slovo překvapení není v uvozovkách náhodou. Caps totiž rozhodně nemohli být považováni za slabý tým. Jistě, tým opustilo několik dobrých hráčů, ale jádro – silné jádro – s Ovečkinem, Backströmem, Kuzněcovem, Holtbym a dalšími zůstávalo.

Washington nakonec dokráčel potřetí v řadě k vítězství v Metropolitní divizi a se 105 body se postavil držiteli první divoké karty – Columbusu. Blue Jackets ovšem vyhráli první dva zápasy v hlavním městě USA (oba dva v prodloužení) a ujali se pohodlného vedení. Mnozí v tu chvíli Ovečkina a spol. znovu odepsali. A to se ukázalo jako chyba.

Caps totiž díky Larsu Ellerovi urvali v nastaveném čase třetí duel a už po špatné formě na konci sezóny navrátivším se Bradenem Holtbym dokráčeli k dalším třem výhrám a postupu do druhého kola. V něm se nepřekvapivě znovu setkali – potřetí v řadě – se svými soky z Pittsburghu.

Tentokrát to ale byli oni, kdo se mohli na konci série radovat. Capitals vyhráli druhý, třetí, pátý a šestý duel, jenž v prodloužení rozhodl Jevgenij Kuzněcov. Klub tak poprvé od roku 1998, kdy prohrál až ve finále s Detroitem, a vůbec poprvé v Ovečkinově éře postoupil přes brány druhého kola.

Ve finále konference na Washington čekal nelehký soupeř – totiž favorit z Tampy Bay. Lightning byli díky krátkým sériím proti New Jersey a Bostonu odpočatí, v prvních střetnutích to ale rozhodně neukázali. Úvodní dva duely totiž jednoznačně ovládli hosté z DC a ujali se vedení, jež mělo být rozhodující.

Stamkos a spol. se ovšem rozhodně nechtěli nechat zahanbit tak rychle. Sérii otočili vzhůru nohama, vyhráli pro změnu tři zápasy v řadě a přiblížili se postupu do posledního čtvrtého kola. Caps se však znovu zmátořili, v posledních dvou zápasech vstřelili sedm gólů, neinkasovali ani jediný a mohli slavit postup do finále Stanley Cupu.

Zde na Washington čekalo překvapení celého ročníku – hokejisté Vegas Golden Knights. Nováček soutěže šokoval celý (nejen) hokejový svět a dostal se na hranici čtyř výher od Poháru. Tuto hranici se mu podařilo přiblížit v první partii série v Nevadě, kterou Knights vyhráli 6:4, pak už ale diktovali hru Capitals.

Svěřenci tehdejšího trenéra Barryho Trotze díky zlepšeným defenzivním výkonům vybojovali další čtyři duely, v tom pátém otočili ve třetí třetině nepříznivý stav a poprvé ve své historii vyhráli Stanley Cup.

Slavný pohár i Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče vyřazovacích bojích převzal Alexander Ovečkin. (A že to pak pořádně oslavil, co?)

Největší změna? Na střídačce

V éře platového stropu se v podstatě u každého vítěze chtě nechtě musí udělat několik drastických změn. Prodlužují se smlouvy, hráči těží z úspěchů zvýšenými platy a ten, na koho peníze zkrátka nezbydou, odejde.

Capitals si ale takovouto procedurou prošli už rok předtím, takže změny rozhodně nebyly tak rozsáhlé. Několik hráčů ale odejít muselo. Kvůli potřebě nového kontraktu pro Johna Carlsona, jenž se nakonec dohodl na osmileté smlouvě s celkovou hodnotou 64 miliónů dolarů, klub vyměnil do Colorada náhradníka Phillipa Grubauera a obránce Brookse Orpika, který se ale po vykoupení z kontraktu do klubu nakonec vrátil (1 rok, 1 milión).

Kromě Carlsona a Orpika (který de facto také prodloužil) podepsali nové smlouvy obránce Michal Kempný (4 roky, 10 miliónů) a útočníci Tom Wilson (6 let, 31,02 miliónů) a Devante Smith-Pelly (1 rok, 1 milión), jenž ale v létě oslavoval zřejmě tak moc, až své jisté místo v sestavě ztratil. Zůstali rovněž Madison Bowey (2 roky, 2 milióny), Travis Boyd (2 roky, 1,6 miliónů), Liam O'Brien a Riley Barber (oba 1 rok, 650 tisíc).

Jako volní hráči přišli Nic Dowd, Jayson Megna a Michael Sgarbossa (všichni 1 rok, 650 tisíc). Odešel centr čtvrté lajny Jay Beagle (Vancouver), český obránce Jakub Jeřábek (Edmonton) a farmářští útočníci Tyler Graovac a Anthony Peluso (oba Calgary). Alex Chiasson je momentálně na zkoušce v Edmontonu.

Nejdůležitější odchod si ovšem vzal na starost Barry Trotz. Šestapadesátiletý Kanaďan už 18. června oznámil po neúspěšných vyjednáváních o platu svoji rezignaci a o tři dny později podepsal smlouvu s New York Islanders. Jeho pozici převzal 29. června asistent Todd Reirden, jenž se prosadil zejména svojí skvělou prací s obránci.

Uspěje tým téměř beze změn?

Mistrovská kocovina dříve, nebo později potká každého šampióna. Právě se ní Capitals musí obávat nejvíce. Neztratí na podzim zbytečně body, které pak můžou chybět v dubnu?

Dá se však očekávat, že Washington by si znovu měl zajistit účast mezi elitní osmičkou Východní konference. Spoléhat se bude především na hvězdný útok s úřadujícím držitelem Maurice Richard Trophy pro nejlepšího střelce a Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off Alexandrem Ovečkinem, jeho dvorními nahrávači Jevgenijem Kuzněcovem a Nicklasem Backströmem a dalšími útočníky T.J. Oshiem, Andrém Burakovskym, Jakubem Vránou, Tomem Wilsonem a Larsem Ellerem.

Obranné řady zůstávají naprosto totožné jako při finálové sérii proti Golden Knights. John Carlson s Michalem Kempným by tak měli hrát v prvním defenzivním páru, hlavní shutdown dvojicí budou opět Matt Niskanen a Dmitrij Orlov a doplňovat je budou Brooks Orpik s Christianem Djoosem.

Mírné rozpaky však může budit situace v brankovišti. Jistě, Braden Holtby zažil skvělé play off a v klíčových momentech Capitals podržel, ale s 90,7% úspěšností zákroků zažil svoji nejhorší základní část v kariéře. Tentokrát navíc nebude mít jistotu solidního náhradníka – Pheonix Copley nikdy neodchytal v sezóně NHL více než jedno utkání! Na farmě alespoň budou na svoji šanci čekat talentovaný prospekt Ilja Samsonov a český gólman Vítek Vaněček.

Washington bude samozřejmě usilovat o návrat na hokejový trůn. V nelehké divizi, kde se zvedají týmy jako Columbus, Carolina či New Jersey a v níž se stále nachází silný Pittsburghu, to bude opět pěkně těžký souboj. Play off Ovečkinovi a spol. neunikne, autor článku si ale myslí, že přes silné celky z Atlantické divize cesta nepovede.

Share on Google+

RSS | Kontakt | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@nhl.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz

© Copyright - Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.