Znovu do play-off? Sharks mají skvělá oslabení, ale musí se zlepšit při hře pět na pět

10. ledna 15:00

Martin Schwarz

Jestli chcete znát recept na postup do vyřazovacích bojů, zajeďte na slovíčko do Kalifornie. Tamní San Jose Sharks nakoukli mezi nejlepší osmičku Západní konference dvanáctkrát z posledních třinácti sezón, také letos se hlásí o nejvyšší příčky Pacifické divize. Někteří odborníci Žralokům prorokovali bídný ročník, jsme však v polovině základní části a realita vypadá jinak. Sharks fungují přesilové hry, ještě lépe oslabení. Jenže chleba se začne lámat až v příštích týdnech a měsících.

V průběžném pořadí Pacifické divize jsou před nimi pouze rivalové Los Angeles Kings a ze řetězu utržený nováček Vegas Golden Knights. Přestože svěřenci kouče Petera DeBoera nezahájili období 2017-18 ideálně (na začátku podzimu sbírali spíše porážky než výhry), postupně se z letargie oklepali, nyní znovu patří mezi největší postrachy na západě. Pravda, San Jose pomáhají propadáky Edmontonu, které nikdo nečekal. A lepší výsledky se předpokládaly také od tápající Arizony. I tak mají Žraloci důvod k optimismu. Už jen kvůli faktu, že například Anaheim Ducks (mají 47 bodů, tedy o bod méně než Sharks) odehráli již o tře mače navíc a stále jsou až za celkem z SAP Center.

Mužstvo San Jose se nedávno vrátilo z pětizápasového tripu, převážně po kanadských kluzištích. Ulovilo jedinou výhru v základní hrací době, avšak Ottawu a Toronto dotáhlo do prodloužení, takže zpátky do letadla hráči neodcházeli s prázdnou. Tým má teď k dispozici na poměry NHL luxusní pětidenní oddych, příští duel Žraloci sehrají v neděli 14. ledna nad ránem, doma proti Arizoně. Načež znovu odcestují k venkovní štaci, tentokrát o délce tří utkání. „Myslím, že se neustále zlepšujeme,“ hodnotil na serveru nhl.com výkony své družiny hlavní trenér DeBoer. „Spoustu věcí děláme dobře a jde vidět, že pánové vědí, co funguje a co ne.“

Málo gólů v pěti

Lodivod žraločí střídačky musí být spokojen hlavně s předváděnou hrou speciálních formací. Využití přesilovek San Jose činí 22.2 %, při bránění v oslabení je na tom ještě lépe. Kalifornská parta přežila 84 % početních převah soupeřů, což ji řadí mezi nejlepší trojici v National Hockey League. Takovou funkčnost přesilovek a oslabení si přeje mít snad každý výběr. „V tomto směru jsme byli během první poloviny sezóny excelentní,“ pochvaluje si DeBoer. „Musíme takhle pokračovat i dál a rozvíjet co nejvíce hráčů.“

Jenže je tu podstatný háček. Zmíněným dvěma statistikám ubírá na kráse produktivita celku při plném počtu hokejistů na ledě. Při hře pět na pět San Jose vstřelilo za 40 střetnutí základní části jen 59 branek, což je společně s Arizonou nejméně ze všech v lize. „Máme někdy problém s konzistencí,“ přiznává kanadský útočník a nejlepší střelec Sharks Logan Couture. „Přesilovky a oslabení pracují výborně, ale v plném počtu se musíme jednoznačně zlepšit. Je třeba hledat cesty ke skórování, góly z početních výhod nám vždycky stačit nemusí.“

Aby účastník předminulého finále Stanley Cupu (2016) s jistotou pronikl do play-off, potřebuje – čistě matematicky – minimálně zopakovat výsledky z první půle ročníku. Letos na jaře Sharks postoupili ze třetího místa s 99 body na kontě, teď jich čítají 48. Je důležité zohlednit, že úhlavní rivalové Anaheim Ducks zaznamenali v posledních týdnech výsledkové zlepšení a vyletěli pořadím vzhůru. A pozor si San Jose musí dávat pozor také na dotírající Calgary Flames. „Vždycky to bude těsné,“ říká o našlapané divizní tabulce forvard Chris Tierney. „Anaheim, ale i Los Angeles mají často silnou druhou část sezóny. Ducks se navíc uzdravují hráči a budou chtít do play-off.“

Žralokům může nakonec hodně pomoci, že se jim daří ve vzájemných kláních s týmy Pacifické divize. „Snad v tom budeme pokračovat,“ doufá Tierney. „Zápasy proti kádrům z naší divize bývají důležité a zápolí se takřka o čtyři body. Nemluvě o tom, že jeden z těch klubů pravděpodobně potkáte v play-off,“ zakončuje. 

Share on Google+

RSS | Kontakt | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@nhl.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz

© Copyright - Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.