NHL.cz na Facebooku

RETRO: Maurice Richard první, druhou i třetí hvězdou večera

29. srpna 11:37

Jiří Lacina

Nejlepší individuální počin v historii play off NHL. Jinak ten večer nelze nazvat. Nikdo předtím ani potom nepředvedl nic podobného, srovnání bychom nakonec těžko hledali i v zápasech základní části. 23. března 1944 zvítězil ve druhém duelu semifinále play off Montreal nad Torontem 5:1, všech pět branek vítězů dal jediný muž.

„Co dokázal Maurice Richard 23. března 1944, to půjde stěží zopakovat. Nastřílel všech pět gólů, dovedl Habs k vítězství a nakonec i ke Stanley Cupu,“ napsal tehdejší novinář Andy O‘Brien, jenž mapoval zápasy Canadiens čtyřicátých a padesátých let.

Dokonce i samotná „raketa“, jak se Richardovi pro jeho rychlost přezdívalo, autor 544 branek v základní části NHL a dalších 82 v play off, vítěz osmi Stanley Cupů, považuje tenhle večer za výjimečný. „Tohle je jeden ze zápasů, na který nikdy nezapomenu,“ řekl později.

Děsivé oči, fantastický bekhend

„Richarda jsem sledoval od začátku do konce kariéry,“ vzpomíná dobový novinář. „Mluvit o jeho hře jen jako o spektakulární by bylo nedostačující. Jeho hra byla v mnoha směrech okouzlující, všestranná a tvrdá. Richard podnítil největší vzpouru v historii ligy (událost známá jako „Richard Riot“, Vzpoura za Richarda, pozn. autora), jako první dal 50 gólů v 50 zápasech, svou sílu dokázal využít lépe než kterýkoli jiný člen Hokejové síně slávy.“

Poslední slova potvrzuje citace brankáře Emilea Francise. „Když jsem ještě chytal za Chicago, ‚Rocket‘ mi dal gól, přičemž odtáhl na svých zádech oba naše obránce.“

Šel z něj strach. Jako frankofonní Kanaďan vždycky trpěl pocitem, že ho liga a novináři neberou tak vážně jako anglofonní soupeře. Uměl se ohnat hokejkou, nebál se s kýmkoli si to rozdat. Zdobila ho obrovská dynamika a výbušnost, již neměl problém přenést i mimo samotnou hru.

„Jeho oči doslova svítily,“ vzpomínal gólman Glen Hall, který 502 odchytanými zápasy v řadě vytvořil zřejmě nepřekonatelný rekord NHL. „Blikaly a svítily jako hrací automat. Bylo to až děsivé.“

Čtrnáct kanadských bodů pro tři hráče!

Richard byl čistokrevný střelec. Něco jako býval Pavel Bure. Rychlý, s fantastickou střelou. Jeho bekhend z doby rovných čepelí je považován za nejlepší v historii ledové hry. S Elmerem Lachem a Toem Blakem vytvořil obávanou „Punch line“. Právě tihle dva hráči mu pomohli k nezapomenutelnému gólovému představení. Blake asistoval u všech pěti branek, Lach u čtyř.

Po bezbrankové první třetině vyzval Blake Richarda k první trefě dvě minuty před druhou sirénou. O pouhých sedmnácti sekund později svítilo červené světlo za bránou hostů podruhé. Obránce Toronta Reg Hamilton sice vykřesal naději snížením na 2:1, ta ale brzo zhasla díky dalším třem trefám hlavního hrdiny večera. Maple Leafs trochu překvapivě urvali první zápas v Montrealu po výhře 3:1, ve druhém utkání se favorit vrátil do série, kterou dovedl dalšími třemi triumfy do vítězného konce.

„Zábavné na tom všem je, že nemyslím, že bych měl v tom zápase víc než šest nebo sedm střel na bránu,“ vysvětloval později Richard. „Každý gól padl jiným způsobem.“

Ve finále přejeli Habs Chicago hladce 4:0 a nároční kanadští fanoušci mohli po třinácti hladových letech oslavovat Stanley Cup. Tým Dicka Irvina byl tehdy silný, jeho největší hvězdou byl ale bez debat Richard. Přestože se na něj soupeři cíleně připravovali, uhlídat ho nedokázali.

„Leafs bránili vždycky na těsno,“ vzpomínal později montrealský rodák. „Davidson za mnou jezdil jako stín. Někdy byl tak blízko, že mě pěkně rozpálil. Dařilo se mi od něj ale odpoutat.“

Byl to jeho večer. Kumšt, s jakým si uměl najít prostor a kotouč pro střelu, byl v historickém kontextu ojedinělý. William Leggett jednou pro Sports Illustrated napsal, že „Richard by dokázal najít puk v hromadě uhlí při vypnutém proudu.“

Když po skončení zveřejňoval hlasatel hvězdy utkání, diváci se pořádně divili. Za třetí hvězdu, která je vyhlašována nejdřív, byl totiž označen Maurice Richard. To tradičně ukřivděné frankofonní Kanaďany pěkně namíchlo, následovalo nesouhlasné bučení. Jenomže pak přišla na řadu druhá hvězda a ano – byl to opět Richard! Po krátké pauze padlo jméno fenomenálního střelce potřetí.

Druhý den oznámily noviny výsledek utkání Richard – Leafs 5:1!

Gólový zápis z utkání, jak jej u příležitosti stoletých oslav zveřejnila NHL:

Share on Google+

RSS | Kontakt | Všeobecné obchodní podmínky a pravidla | Cookies | Nastavení soukromí | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@nhl.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz

© Copyright - Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.